缺硒会产生很多地方病,如1935年在我国黑龙江省首先发现的克山病、以发育期儿童软骨变性坏死为主要病理特征的慢性关节畸形的大骨节病。当地内外环境缺硒与两者发病密切相关,硒水平越低,疫情也就越严重,硒水平与病情呈显著负相关,缺硒易致白内障的发生。低硒的摄入增加了慢性病的发病率和死亡率,在全球范围内补硒有望降低癌症的总发病率。总之,人体硒的缺乏能在不同组织中造成结构、生理功能的异常。补充硒能够防止此类异常并使失常的功能及结构恢复正常。